En savoir plus sur les opales

Bague opale éthiopienne sur mesure en argent par WIT Joaillerie

Je taille des opales brutes australiennes, des opales brutes d'Ethiopie mais aussi du Mexique. 

Comme certains d'entre vous le savent, j'ai un amour tout particulier pour les opales et c'est avec plaisir que j'écris cet article aujourd'hui pour que vous puissiez vous aussi découvrir cette pierre si envoûtante.

Photo d'une bague en argent sertie d'une opale éthiopienne.  Pièce unique création WIT Joaillerie.

Qu'est-ce qu'une opale ?

L'opale est formée de petites sphères de silice qui vont selon leur agencement décomposer la lumière, comme les gouttes de pluie créent un arc-en-ciel. Lorsque cela se produit on parle alors d'opale noble et ces scintillements et jeux de couleurs dans l'opale sont appelés des feux.

Une opale peut se présenter sous plusieurs formes, tout d'abord distinguons l'opale commune sans feux de l'opale noble qui possède des feux.
Attention, l'appellation noble et commune ne signifie pas que l'opale commune est fatalement laide !
Certaines sortes comme l'opale rose des Andes ou l'opale bleue du Pérou sont remarquables même sans feux.

Opale rose ( opale commune )
Opale bleue du Pérou ( opale commune)
Opale cristal éthiopienne
Opale boulder cantera mexicain

  De gauche à droite et de haut en bas : opale rose brute, opale bleue brute, opales cristal éthiopiennes, opales boulder mexicaines.

Parmi les pays producteurs d'opale noble les plus connus nous avons l'Australie qui est historiquement pour l'Occident le fief des opales.

D'autres gisements d'opale noble on été découverts et exploités en Ethiopie, au Mexique, au Brésil mais aussi en Indonésie.

La différence pour un oeil non averti est peu flagrante entre ces lieux d'extraction, c'est pour cela que je vous recommande d'acheter votre opale auprès d'un(e) spécialiste afin d'éviter tout souci.
Effectivement les opales souffrent aussi de beaucoup de copies de pauvre facture (résine) ou plus élaborées (verre).

Une opale noble peut se présenter sous plusieurs formes :

Bague opale australienne cristal Permafrost pierre de Lune et cz sur argent par WIT joaillerie

- la plus onéreuse en général, sous forme dite "cristal" où la pierre qui vous est vendue contient uniquement de l'opale noble.

- l'opale boulder caractérisée par la présence d'opale noble prise dans la roche mère. Les feux et les motifs créés par l'opale et sa matrice peuvent être saisissants (comme les opales boulder koroit) et bien que peu connue en Europe, l'opale boulder est très prisée des connaisseurs et gagne en popularité. Les spécimens les plus remarquables venant actuellement d'Australie.
C'est le type d'opales que je taille principalement.


- l'opale matrice ou matrix opal ou fairy opal présente cette fois-ci une portion très majoritaire de matrice dans laquelle sont parsemées des paillettes d'opale noble. Originellement sous-produit de l'exploitation minière des opales, cette catégorie est généralement stabilisée et teintée afin de faire ressortir le feu des paillettes d'opale noble. Il y a cependant diverses qualités d'opale matrice, de la plus noble comme l'opale matrice (ou matrix opal) d'Andamooka en Australie à la fairy opal.

 

Pendentif opale doublet sur argent pour Aurélia par WIT Joaillerie
- une opale doublet ou opale triplet est quand à elle une gemme fabriquée. Généralement à partir d'une fine plaque d'opale australienne qui est collée sur une surface sombre. Si la manipulation s'arrête ici nous obtenons un doublet.
L'ajout d'un cabochon de cristal ou de verre sur le doublet rajoute une couche supplémentaire à ce sandwich minéral et prend alors l'appellation de triplet.

J'insiste bien sur le fait qu'un vendeur d'opale doit être à même de vous indiquer s'il y a eu traitement sur la pierre qu'il vous vend.
En effet vendre un doublet d'opale noire, ou bien une opale éthiopienne noircie en tant qu'opale noire australienne est une fraude.

Qu'est-ce qui fait le prix d'une opale ?



C'est une question qu'on m'a souvent posée et je vais tâcher d'y répondre de façon aussi claire que possible.

- la présence de feux ou non et de matrice ainsi que de la quantité d'opale dans celle-ci. Cela va catégoriser le minéral en opale commune, cristal noble, boulder, ou matrice.

Opale boulder australienne

- l'origine géographique pour diverses raisons telles que : la stabilité de la gemme, les conditions d'extractions, le niveau de vie de la population qui l'extraie.
Egalement vu que l'on fait difficilement plus "terroir" qu'une roche qui vient littéralement des entrailles de la Terre, l'origine géographique permet de déterminer les couleurs et motifs potentiels et déterminer la rareté de ceux-ci par rapport à la localité. Ainsi même éthiopienne une opale naturellement foncée telles qu'on en a trouvé sur le gisement Mezezo aura une valeur plus haute qu'une opale mexicaine de basse qualité.

- la couleur, la transparence, l'uniformité, les motifs créés par les feux et (s'il y en a) par la matrice ainsi que le poids de la gemme. Tous ces paramètres demandent une connaissance assez approfondie des opales mais on peut retenir qu'une opale naturellement très foncée à noire avec des feux intenses et un motif inhabituel sera plus valorisée - car plus rare - qu'une opale laiteuse ou transparente avec peu de feux.
Ces caractéristiques font varier le prix d'une pierre d'un palier de 40€ à plusieurs milliers d'euros le carat.

Pour finir nous pouvons aborder une notion qui touche beaucoup l'univers de l'opale : le caractère hydrophane de cette gemme.
Hydrophane signifie que votre opale boit l'eau, mais également la transpiration, les produits cosmétiques, ménagers etc... qui peuvent altérer de façon dramatique et définitive les feux de votre opale.
Les opales australiennes sont les plus stables et souffrent peu de cette condition.
Au contraire de certaines opales mexicaines mais surtout éthiopiennes qui sont souvent très hydrophanes.
Un test simple consiste à immerger la pierre dans l'eau une ou deux minutes et regarder si elle se décolore.

Une chose à retenir, une belle opale est comme toute pierre naturelle de qualité, coûteuse. Chaque gemme terminée représente moins de  0,000001 % de la roche extraite pour la découvrir. Elle a ensuite été sélectionné pour sa couleur, ses feux, a pu être taillée sans se briser.
Chaque opale, chaque pierre gemme est exceptionnelle et représente un cadeau précieux de la nature que l'expertise d'un artisan permet de révéler.

N'hésitez pas en tous cas à faire appel à mes services si vous cherchez une pierre spécifique et notamment une pierre éthique comme une opale australienne taillée par mes soins.


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